» » Вымерли ли дикие мустанги

Вымерли ли дикие мустанги

В ковбойских историях – документальных либо исторических фильмах, различных книгах и даже мультиках, частенько встречаются дикие мустанги. Зачастую на них лихо скачут не только ковбои, но и их извечные враги – индейцы. Кто он такой, этот дикий мустанг? Просто ли одичавшая домашняя лошадь, или нечто большее? И существуют ли такие кони в наше время, или они безнадёжно вымерли, наподобие динозавров? Да, существуют, но в Википедии пишут, что «мустанг почти истреблён», и, увы, это вовсе не преувеличение.

Вымерли ли дикие мустангиВымерли ли дикие мустанги

Есть два варианта трактовки слова «мустанг». Иногда так называют любых диких коней. Не тех, кого просто выбросили люди, а тех, кто смог выжить и создал табуны, в которых лошадки спокойно живут без помощи человека. Таких «мустангов» довольно много даже и в России. Например, в заповеднике «Ростовский» в Ростовской области проживает целая популяция одичавших лошадок, в основном – донской породы. Когда-то там был закрыт совхоз, примерно с десяток животных не удалось поймать, и они одичали, превратившись естественным путём в популяцию более чем из полутора сотен особей. Но именовать их «мустангами» всё-таки будет не совсем верно. Настоящие мустанги – это дикие кони в Северной Америке, где несколько пород образовали между собой своеобразную помесь, генетически «отшлифованную» естественным отбором суровой природы. Исторически сложилось, что так называют именно их, а не любого сбежавшего жеребца из колхоза.

Само слово «мустанг» не имеет никакого отношения именно к лошадям. Оно обозначает всего-навсего «неприрученное животное» (по-испански mestengo). Именно по-испански их назвали потому, что когда-то лошадей в Северную Америку вернули конкистадоры из этой страны. Произошло это в конце XV века, в прямой связи с путешествиями Колумба, у которого были кони. Да, это было именно возвращение лошадей – когда-то они уже проживали в данных местах, но, так уж получилось, исчезли примерно на десяток тысячелетий.

Официально мустангов в науке называют Equus caballus ferus Boddaert. Реже используют не совсем правильное обозначение, относящееся к вымершей лошади – тарпану, то есть Equus ferus caballus. Но на самом деле мустанг не является таковым, ибо это одичавшая, а не истинно дикая лошадь. Никаких изначально диких коней не будет правильно звать мустангом, ведь мустанг представляет собой «беглеца из культуры».

Вымерли ли дикие мустангиВымерли ли дикие мустанги

Интересно, что именно Северная Америка является родиной диких лошадей, однако они вымерли там примерно десять или двенадцать тысяч лет назад. Возможно, дело было в климатических изменениях, но есть вероятность, что животные пострадали и от человека, охотившегося на них. А в 1493 году (500 лет назад) во время своего второго знаменитого путешествия в Вест-Индию Колумб завёз на «новый» континент первых одомашненных лошадей, то есть – будущих мустангов. Там постепенно складывалось уникальное сочетание кровей, для которых изначально заложили основу его иберийские кони. Поначалу индейцы боялись непривычных животных так же сильно, как ненавистных захватчиков – белых людей. Но довольно быстро смекнули, какая с них польза, и начали лошадок воровать. А иногда кони убегали и дичали сами: хозяева за ними часто не особо следили, оставляя вольно пастись.

Арабские и андалузские, берберские и фризские лошади становились дикими и свободно скрещивались между собой. Мустанги выглядели очень похожими на «домашних» конец, но были гораздо выносливей, за что их оценили как индейцы, так и белые. Каждая раса на свой манер начала совершенствовать генетику мустангов. Единой породой они так и не сделались, однако, к естественному отбору прибавился ещё и искусственный, создавая всё более сильных, выносливых и неприхотливых животных. О красоте никто особенно там не думал, поэтому мустанги выглядели довольно-таки простенько. Постепенно они столь широко распространились (не без помощи человека), что использовались и на территории Южной Америки, в том числе также и в Мексике, где стали весьма популярным транспортом. К сожалению, зверское отношение людей к мустангам, бесконтрольный отлов и отстрел их, привели коней к тому, что постепенно их становилось всё меньше.

Вымерли ли дикие мустангиВымерли ли дикие мустанги

Сейчас мустанги в Северной Америке существуют по-прежнему, хотя обитают теперь, по большинству, в заповедниках. На освоенных человеком территориях они представляют собой нечто вроде большой саранчи, которая способна проходить по 80 км в сутки, чтобы опустошить какое-нибудь поле с особенно вкусными посадками. Тем не менее, мустанги – достояние США, и на заповедных территориях они охраняются государством. Запрещено убивать мустангов, охотиться на них. Но, видимо, этого недостаточно, потому что сейчас мустангов уже очень мало. И спасает их, в основном, не забота правительства США, а их собственная нелюбовь к человеку. Более доверчивые существа, наверное, уже б вымерли.

Сейчас их немного – порядка тридцати тысяч, и живут они, в основном, в четырёх штатах: Вайоминг, Монтана, Орегон и более половины всего поголовья в Неваде. Незначительное количество мустангов сохранилось на некоторых территориях соседней с США страны – Канады. Для сравнения – ещё в начале ХХ века их было где-то возле двух миллионов.

Такие кони, в отличие от домашних лошадей, способны дольше обходиться без еды и воды. А так как им не особенно нравятся люди, то мустанги стараются, кроме особенно голодных лет, держаться подальше от хозяйственных земель. Поэтому они выживают, не попадаясь в руки браконьеров или разгневанных владельцев «потравленных» полей. Для далёких от реальных мустангов людей цивилизованного мира это символ свободы и яркой независимости, а для фермеров «мустанговых» штатов просто ходячая проблема. Однако, всё равно хочется, чтобы мустанги дольше продолжали существовать на нашей планете.

Вымерли ли дикие мустангиВымерли ли дикие мустанги

В честь этих удивительных коней назвали автомобиль «Мустанг». А самая известная, пожалуй, книга о мустангах называется «Мустанг-иноходец» (Сетон-Томпсон). Очень гордый и своенравный мустанг в мультфильме «Спирит дух прерий». У него даже был реальный живой прототип, но звали его совершенно иначе – Доннер. А известно ли вам, что знаменитый Всадник без головы у Майн Рида тоже ездил именно на мустанге? И это вовсе не полный набор «следов копыт», оставленных мустангами в культуре человечества.